遇弱它就强

作者:未知

  去年11月,科学家们第11次聚在一起,召开这样一个会议:软物质与生命物质物理学术会议。
  软物质?这是啥东西?
  软软硬硬是一家
  软物质的全名比较深奥,叫软凝聚态物质。
  不过,软物质一点也不神秘。
  喏:橡皮泥、水、油、洗洁精、肥皂泡、胶水、液晶、油漆、黏土、橡胶、沙漠、泥石流、谷堆……都是软物质。
  你身上也有软物质,如血液、细胞、蛋白、DNA……所以说,有生命的生物,基本上是由软物质组成的。
  你可能要反驳:硬邦邦的沙子、稻谷也算“软”物质?
  科学家给软物质下的基本定义是:物质的状态能够通过微弱的外来作用而改变,或者简单地说,“弱力引起强变化”。比如,雕塑家用黏土捏人像时,只要轻轻地用大拇指压一压,就改变了黏土的形状,光溜溜的脸蛋上立刻出现一个酒窝,或者笔挺的鼻子立刻变成一个鹰钩鼻。
  至于沙子,它可以是硬邦邦的固体沙丘,但当你按照一定规律让它发生振动,它会变成流沙。还有些沙丘会隆隆地响,把这样的沙子装进一个口袋,滴上几滴水,沙子立刻就鸦雀无声!
  弱力不弱
  2500多年前,住在亚马逊河流域的印第安人,一天就要换一双新靴子。靴子的制造方法很简单,在橡胶树上割开一个口子,把流出来的橡胶汁涂在脚上。这时候的橡胶汁软软的,可以随意涂抹。过了一会儿,橡胶汁凝固起来,一双非常合脚的靴子就做成了。
  不是印第安人为炫富天天换新靴子,实在是因为这种靴子只能穿一天!由于空气的氧化作用,橡胶靴子很快就破碎了。
  直到1839年,美国人固特异把橡胶进行硫化处理,使橡胶成为坚固耐用的材料,才有了“固特异”轮胎。不过,当时固特异并不知道他利用了软物质的特性。
  原来,橡胶汁中含有长链状的分子,空气中活泼的氧气跟长链分子搗乱(就是刚才说的“氧化作用”),使得长链分子纷纷断裂,于是靴子变成碎片。
  而硫元素不如氧元素那么活泼,能使长链分子结合得更好。固特异的硫化处理,很好地体现了软物质的奇异特性:弱力引起强变化。
  油包水还是水包油(把文字排在一个盘子上,盘子上面有一滴洗洁精,当洗洁精下滑,文字也相应的滑到盘子外面)
  你是否发现,软物质的特性与它内部的分子有关?那让我们再深入到其他软物质内部去看一看。
  油污克星——洗洁精里有一种“双亲分子”,分子的一头与水亲,叫亲水端;分子的另一头与油亲,叫疏水端。疏水端不能溶于水,但它碰到油污就把它们紧紧抓住;亲水端溶于水,于是,亲水端便带动疏水端,把油污冲洗掉了。
  双亲分子中如果喜欢油的一端朝外,就形成油包水;如果喜欢水的一端朝外,就形成水包油。
  动手做:
  在盘子里搁几勺芝麻酱,倒入冷开水,用筷子使劲搅拌,注意体会手的感觉:芝麻酱开始越来越稠,筷子越来越沉;然后芝麻酱慢慢变稀,搅拌越来越轻松。
  这个搅拌过程,其实就是从“油包水”到“水包油”的变化。
  历久弥新的墨汁
  收藏在故宫博物院的书法珍品《平复帖》被称为“天下第一帖”,很少展出,更禁止出境展览。去年故宫博物院举办“重磅大展”,用的也是复制品——不舍得呀!
  这幅1700多年前古人用墨汁写的《平复帖》,到今天挺健的笔划还那么清晰、完整。
  墨汁是中国人发明的,古人把炭黑跟水混合,做成了墨汁。在写字的过程中,炭黑留在纸张上,水蒸发后,字就能长久地保留下来。
  但是,墨汁如果时间放长了,炭黑就会沉降,变成上面是水,下面是炭黑,要写字,得重新混合。这多麻烦!好在聪明的古人在水中加了一点胶,炭黑就听话地不跟水“拜拜”了。
  胶为什么有那么大的威力?
  原来,炭黑在跟水混合时,细微的炭黑颗粒飘浮在水中;而同时,颗粒之间还互相吸引着凝集在一起,一旦凝集成棉絮状的大颗粒后就会沉降。
  古人用来对付炭黑沉降的胶,也是一种长链分子,它们一遇到炭黑颗粒就粘上去。炭黑颗粒被亲水的长链分子包围着,彼此无法靠近,就只能乖乖地保持稳定状态啦。
  不过,这个秘密直到墨汁被发明了4000多年后才被揭开。科学家们经过几百年艰苦的研究,逐渐认识了软物质这个调皮鬼,进而让它在军事、工农业生产、维护人体健康等各个领域都有出色的贡献。
  所以,科学家们要一届届地开会,试图从它身上发掘出更多宝贝。
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