浅谈英语变化的必要性

作者:未知

  摘要:英语是一门随时间推移不断发展变化的语言,至今已有大约16个世纪的历史,包括古英语,中古英语,现代英语。英语的发展历程中字母和语法等逐渐发生变化,实用性逐渐提高。现如今我们所见到的英语与古英语在读音, 词汇,语法等方面都有很大的差异。
  关键词:古英语;现代英语;表意功能;与时俱进
  语言是人类表达自我的工具,也是文化传承传播的载体,作为一门语言,其实用性的重要程度可想而知。在英语发生改变的过程中,它的实用性不断增强,越来越多的人乐于使用英语进行交流,现如今,英语已经成为国际指定的官方语言以及世界上使用最广泛的第一语言。
  一、对古英语和现代英语的介绍
  古英语指的是从450年到1150年的英语。公元5世纪,曾有许多日耳曼部落到不列颠定居,在不同的定居地产生了不同的方言。因此古英语在很多方面都体现着德语的特点,以词汇为例,古英语中存在很多复合词,这就体现了复合构词法在古英语的词汇体系中所占据的地位。此外,古英语的名词不止有数的变化,还有性和格的变化,这与我们现在所见的德语高度相似。而古英语形容词变形也有强弱之分,同时也有数和格的变化。相比于现代英语的十余种时态而言,古英语的时态变化较为简单,只有现在式和过去式两种形态变化。
  现代英语指的是大约16世纪至今的英语,相比于古英语,现代英语的词汇、语法、读音等更加稳定,学习起来的难度也大幅降低,因此,现代英语拥有大量的使用者,并在国际上拥有相当的影响力。
  二、古英语和现代英语在表意功能上的对比
  古英语相对而言词形变化更加复杂,语言结构上更加多变不稳定,因此学习古英语有着较大的困难,当人们使用古英语进行表意的时候,不难发现古英语的晦涩难懂,当身处不同语言环境的人用古英语进行交流时,很难化解双方在文化背景和语言环境上的差异和冲突。此外,古英语的词汇和语法以及读音等要素非常不稳定,长期处于变化发展的过程中,使用者必须及时根据变化进行自我调整,以达到想起到的表意效果。
  现代英语的表意功能更加强大,通过词汇的不断变化和发展,使用者已经可以清晰简洁地表达出自己的想法。由于现代英语的语言体系已经成熟,使用者不再需要经常改变自己的表达方式。此外,现代英语由于实现了很大程度的简化,在我看来容错度也大大提升,使用者可以通过一个句子中的一些关键词来达到表意的目的。
  三、英语与时俱进的必要性
  一门语言作为人类表情达意的重要工具,必不可少的就是它的实用性,以古英语时期的一些诗歌文章为例,对于使用这门语言进行交流或者研究的人,古英语的很多要素和架构都很难驾驭。以古英语诗歌为例,使用者不止要挑选出最合适的词汇,还要作出准确的数和格的变化,此外还要注重诗歌的押韵和格式要求,这些因素不仅增加了表达的难度,更增加了读者理解的难度。现代英语以其极高的稳定性、大量的词汇储备和多样的时态划分,在使用者人群中取得了较大的优势。
  随着时代的变化和社会的进步,人们对于语言的要求也在日益变更。古英语时期,语言多被用来与人进行交流,即便使用时达不到极高的准确度也不影响日常交流,诗歌散文等文学作品属于那些可以接受教育或有较高社会地位的文明人士,自文艺复兴开始,中古英语逐渐形成,由于各种思想启蒙运动对于思想观点传播的需要,语言开始被更多地用于宣传以及介绍新思想,这一时期的英语开始考虑到更广泛的人群的接受程度。在文艺复兴等一系列思想启蒙运动发生后,越来越多的人明白了以人为本的重要性,随着更多的人乐于并希望表达自我,英语自然而然地实现了更大程度的变革,以满足人们的精神需求。此后随着三次工业革命的发生和科学技术的进步,使用者对于语言的需求越来越多样化。随着世界联系的日益紧密,世界各地的词汇都有可能被纳入英语的词汇系统当中。此外,为了满足世界上更多人对于英语的需要,越来越多的专有名词也会被加入到英语的词汇体系中,用以满足国际会议上对于语言的需要。相应地,英语对于用词的准确度的要求也越来越高,以翻译的需求为例,现代英语被应用于各种国际会议,例如联合国会议等,会议的文件由各種语言被译成英文,其中还可能包含本国自己的古语或含蓄表达,这时就要求在英语中寻求一种更为贴切的表达,并选择出最为准确的单词,在现代英语中,即便是意思相同的单词,也可能会有微妙的不同。
  因此,我们不难发现一门语言随着时间推移和社会发展作出一些改变与调整的必要性,一门语言只有与时俱进,才能最大限度地在不同的历史时期发挥出它应该具备的功能,从而取得更大的社会和国际影响力。
  作者简介:
  都雨彤(2000年—),女,汉族,河南清丰人,本科,大连外国语大学高级翻译学院,研究方向:英汉互译。
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