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苹果:iPhone能否复制iPod的成功神话?

作者:未知

  2007年1月9日,苹果CEO史蒂夫・乔布斯在一年一度的MacWorld大会上,展示了即将推出的iPhone智能手机。同时宣布,公司名称由“苹果电脑公司”改为“苹果公司”,这标志着苹果正在进行名符其实的战略转型――由一家计算机制造商转变成消费电子产品供应商。
  促进苹果转型的是iPod创造的成功神话。那么,这款使苹果下定决心进行企业品牌更名的iPhone能否复制iPod的成功神话呢?
  
  转型
  
  iPhone的出生环境与iPod大相径庭。横观全球手机市场,整个行业早已形成寡头竞争格局,诺基亚、摩托罗拉、索爱、三星等品牌无处不在,整个行业已经进入成熟期。仅从索尼、爱立信的整合重组,到西门子巨额亏损下嫁明基的事实中就可见一斑。
  成熟期的手机行业同样蕴涵着新的机会,随着无线通讯技术的发展以及娱乐时代的到来,手机已不再是简单的通讯工具,“影像手机”、“智能手机”、“音乐手机”不断推陈出新,当前的手机市场,音乐智能手机正在成为发展的潮流。2005年以来,各种集成MP3播放功能的“音乐手机”逐渐取代“影像手机”成为各个厂商角逐的重点。根据易观国际的统计结果,中国国内音乐手机的销量份额从2005年第一季度的6.5%快速上升到2006年第一季度的29.6%,到2006年第三季度,其所占份额已经达到整体市场销量的33.8%。研究机构Strategy Analytics的最新数据也显示,到2008年,全球销售的8.6亿部手机中,将有一半为音乐手机,而目前的市场份额仅有8%。
  
  随着存储容量、传输速度、音响效果等技术瓶颈的突破,音乐手机即将并正在成为MP3等播放器的直接替代性产品。如同iPod替代Walkman,音乐手机完全有可能成为iPod的替代品。从这个角度看,未来iPod面临的竞争已不是MP3本身的竞争,而是新的替代品。与其说苹果推出iPhone是抢占手机市场蛋糕的一种试探性行为,更像是基于行业发展前瞻性判断下的一个先手。
  
  iPhone凭什么打天下?
  
  现代企业制胜的关键已经不是制造,而是u型曲线的两端,一端是市场,依靠品牌征服消费者,另一端则是研发设计,控制核心技术。苹果公司可以说是u型曲线高端运作的高手,iPod的成功神话正是来自于其品牌文化的打造以及以关键技术为核心的独特模式。
  从iPhone本身来看,iPod已经为它在品牌上奠定了良好的基础。新浪网的调查数据表明,76%的网友看好iPhone的发展前景。可以看出,iPhone虽未出世,但在情感上已经俘获了众多消费者。ipod的唯美和简约设计也将沿用到lPhone上,与现在手机产业从功能向外观过渡的这一趋势相吻合。
  在技术问题方面,业内置疑最多的是iPhone采用的2G无线技术,而不选择更为前卫、日益普遍的3G技术,并预计会影响到网络浏览和下载的速度。但根据其无线运营合作伙伴Cingular的说法,预计iPhone的用户不会只是依靠其无线网络,还会通过无线保真(wi-Fi)使用这款手机。Wi-Fi网络的速度比标准无线网络甚至3G网络都要快很多。在存贮技术方面,4GB/SGB的大容量是iPhone的优势所在,具有Mac产品研发背景的苹果不会表现出明显的劣势。除了品牌与技术外,iPod的成功深层次的原因在于找到了一个令音乐制作界、消费者和苹果公司都满意的运营模式。苹果“iPod+iTune”的运营模式解决了音乐产品保护的问题,获得了其上游供应商唱片公司的广泛支持。而现在看iPhone,从一开始就突破了苹果独善其身的狭隘思维,开发了更多的合作平台。在美国本土,选择了Cingular作为无线运营商作为合作伙伴,这样可以共享5800万的客户资源。在互联网技术与内容方面,选择Yahoo和Google这样的世界级公司进行合作,可以为客户提供广泛的技术搜索和内容服务。显然,这也将成为iPhone的一大优势。
  
  旧模式与新模式,iPhone如何走得更迈?
  
  但苹果的挑战依然存在。
  一方面,它与Cingular的合作也是相对封闭的,毕竟5800万还是有限的,其中真正选择iPhone的消费者更是有限,开发其他运营商的客户则意味着更多的竞争关系。另一方面,更大的限制还来自于Mac os×操作系统问题。从网络延伸到商务应用,苹果iPhone由于受到系统的限制不能直接兼容近乎成为全球商务标准的Office文档,可能会为商务人士带来诸多不便,这将是iPhone规模发展面临的更大瓶颈。毕竟iPhone不同于iPod,其用途已不仅仅是年轻上班族的娱乐需要,而是需要提供更多的商务应用。如果iPhone不能解决与Office文档的兼容问题,那么未来就意味着将失去商务人士――手机中高端、重要而且规模很大的消费群。
  而操作系统OSX本身对iPhone或许才是真正的考验。熟悉苹果电脑的人都知道,苹果Mas Os x系统的稳定性、易用性以及突出的图形处理性能都是其优势所在,但此次osx系统是基于移动通讯设备之上,对于此前没有任何经验的苹果而言将是一次难度不小的挑战。AppIe公司的传统惯例就是非可移动电池,iPhone也是如此。而竞争对手应用的8ymbian系统860和uiQ、Windows Mobile系统、Linux系统、乃至是PaIm Os系统,均在移动通讯领域历经了多次演化,他们多年来累积的经验恰恰是苹果和iPhone所欠缺的。是否沿袭旧的模式或是采用新模式来应对,是iPhone要考虑的一大问题。
  
  中国市场的不确定
  
  对于2008年才能来到中国市场的iPhone,还有很多需要跨越的障碍。
  首先,iPhone采用的“iPhone+iTune”音乐下载模式将是限制广大国内消费者实现愿望的一个门槛,让众多音乐手机爱好者适应iPhone相对繁琐的传输歌曲方式还需要一个过程。除此之外,iPhone还面临着渠道和团队本土化的阻碍。多年来,与欧美国家相比,iPod在中国的销售并不理想,主要的原因就来自于渠道策略。而手机与电子消费的渠道更是截然不同。相对已在中国设立了研发中心的诺基亚和索爱等成熟手机厂商,并不熟悉中国市场的苹果团队,也将成为束缚iPhone在中国发展的一个桎梏。另外,iPhone还需跨过手机牌照、技术标准等政策门槛。


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