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取代M2? XM808轻屋化重却枪

作者: 靳淑明

  枪械大师勃朗宁设计的M212.7mm重机枪堪称步兵武器中的常青树,自其问世以来,除了增加便于快速更换枪管的枪管快拆组件外,基本设计未发生多少改变,在西方枪械设计领域中几乎没有后起之秀可与之相匹敌。
  M2重机枪的威力、可靠性和准确性虽然值得肯定,但其空枪质量高达38kg,加上三脚架,总质量更高达58kg。对于需要深入敌后作战,没有机动车辆支援的轻步兵:空降部队和特战部队来说,仅M2机枪及枪架质量就会占用许多单兵的负荷,根本别想再带其他武器、口粮和必要装备。
  重机枪拥有良好的火力压制能力,对于作战部队来说,其在武器配置中不可或缺,但如何减重则是一个突出问题。为此,美军提出XM806轻量化重机枪计划。
  采用柔性后坐技术——XM806轻量化重机枪亮相
  M2重机枪之所以质量降不下来的最主要原因就是后坐力太大,加上采用自由枪机式自动方式和可耐长时间射击的重枪管,导致全枪质量居高不下。
  由于后坐力大,M2重机枪一定要加装三脚架,即便三脚架已经非常沉重,但M2重机枪在射击时的后坐力仍然会让射手难以掌控。射击过M2重机枪的人一定都记得射击时的强烈震动。
  想要降低M2重机枪的质量,第一要务就是得想办法降低后坐力。传统降低后坐力的方法不外乎加装枪口制退器和枪机缓冲器,但是这些装置只会使全枪质量增加,和美军希望全枪减重的初衷背道而驰。因此美军决定另辟蹊径,从M2重机枪的结构原理下手。
  为了降低整体质量,美军在发展XM806轻量化重机枪时参考了胎死腹中的XM312武器系统,采用全新的柔性后坐系统。
  柔性后坐系统原本是用于火炮设计的,传统火炮都是在弹药发射之后,炮管才开始后坐,但柔性后坐系统则反其道而行之,炮管在上膛时已经位于最后方位置,在发射前炮管开始复进,然后弹药在炮管复进行程中击发。
  柔性后坐系统的最大优势就是可以大幅降低后坐力,因为弹药击发的后坐力会被复进的炮管和自动机抵消一部分,不像传统火炮,后坐行程全部都由炮身承受。但其缺点就是机构会变得更为复杂,因为炮管在待击状态时是位于后方位置,因此需要另外一组装置控制炮管复进。
  再者,传统火炮如果遇到哑弹,操作手只要退弹重新装填就能继续射击。但在柔性后坐设计中,一旦遇到哑弹,操作手要想办法重新把炮管复位才能排除故障,这对于瞬息万变的一线战场来说变数过多,因此现役火炮很少采用柔性后坐设计。
  早期的XM312武器系统就引入了柔性后坐设计,在对该枪的测试过程中发现柔性后坐设计不仅能够大幅降低后坐力,而且枪械本身的稳定性也增加许多。因为XM312武器系统的柔性后坐设计是枪弹在枪机和枪管一起复进过程中击发,因此12.7mm枪弹的后坐力会被向前复进的枪机和枪管抵消大半。
  射手在操作M2重机枪时都必须双脚紧抵三脚架,双手紧握握把才能有效控制枪口射向。但是采用柔性后坐设计的XM312武器系统由于后坐力极低,因此射手能够紧贴瞄准装置进行瞄准,而且由于枪身稳定性高,射击时也不需要费力控制枪身稳定性。
  不过,为了降低系统复杂性,美军研发XM806轻量化重机枪时重新修改了XM312武器系统的柔性后坐设计。XM312武器系统采用枪管短后坐及导气式混合自动方式,开膛待击,结构比较复杂。因此美军在设计XM806轻量化重机枪时取消了原有的导气系统,采用单一的枪管短后坐自动方式,使结构简单可靠,能承受粗暴的战场操作,同时也减少保养需求。因为高压火药燃气通过的地方,时间久了就会积碳,而积碳正是所有采用导气式自动方式枪械的先天大敌。少了多余的气缸和活塞,射手就少一个出故障的可能。
  采用柔性后坐设计、枪管短后坐自动方式的XM806轻量化重机枪的全枪质量一举降到18kg,和一挺配有200发弹药的M240班用机枪相差无几。XMS06轻量化重机枪可分拆,由一个3人小组携带,在战术机动性上具备更大的弹性,对于需要在山区活动的轻步兵和敌后渗透的特种部队来说已不算重负了。
  除了枪身减重之外,美军还为XM806轻量化重机枪设计了全新的三脚架,三脚架质量不到10kg,也即,XMS06轻量化重机枪加上轻型三脚架的总质量还达不到M2重机枪的空枪质量,总计减重高达49%。
  不过柔性后坐系统除了在哑弹情况下操作麻烦之外,在射击速度上的表现也会受到影响。因为枪机和枪管先复进,才能击发枪弹,击发之后枪管和枪机还要后坐归位,因此单一射击循环的行程会比采用传统后坐的枪械要长。这也让XMS06轻量化重机枪的理论射速降低到256发/分,相比之下,M2重机枪的理论射速可达450~635发/分。
  由于射速低,因此XMS06轻量化重机枪基本上不适合用来射击快速移动的目标。
  武器评定——操作特性尚好,结构显复杂
  XM806轻量化重机枪原本在设计阶段打算采用类似XM312的聚合物材料,但后来基于成本和可靠性的考虑最终放弃。目前XM806轻量化重机枪仍然使用传统钢材制造机匣,兼顾质量和强度要求,未来已有计划改用钛合金制造机匣,借此降低质量。由于各式光学瞄具和战术灯已经成为标准配备,因此XM806轻量化重机枪也在机匣盖和机匣侧面设置战术导轨,机械瞄具也改为折叠式。为了射手瞄准方便,XM806轻量化重机枪的照门表尺还刻意加高,使得射手坐姿射击也能够轻松瞄准,不用刻意向后仰或是往前趴。
  另外,为了减少射手训练时间,XM806轻量化重机枪采用和M2重机枪相同的握把和按压式扳机,使操作过M2重机枪的射手可以直接使用,不需要重新学习。但是因为枪机设计改变,所以分解结合和保养还必须重新训练。不过,传统握把和按压式扳机设计使射手在卧姿射击时必须双肘撑地,在长时间射击时会增大疲劳程度。
  虽然XM806轻量化重机枪只有连发射击模式,但因为射速低,因此射手只要扣动扳机后立即松开,也能进行单发射击。加装光学瞄具,该枪能有效命中1500m以内的目标。
  新设计的三脚架除了质量轻之外,另一个特点就是能够完全平铺架设,让射手能够以卧姿操作XMS06。
  XM806轻量化重机枪依旧沿用现有的M9可散弹链供弹,抛壳窗位于机匣右方,而打完的弹链节则从机匣盖上方的独立抛链口排出。由于质量限制,XM806轻量化重机枪的枪管并未采用和M2重机枪相同的重枪管。为了便于快速更换枪管,每支枪管上都装有固定式提把,副射手不需要手套就能够更换高热的枪管。枪口装有喇叭型消焰器,可以有效抑制枪口焰。
  虽然XM806轻量化重机枪轻巧易操作,但在长时间持续表现上仍旧略逊一筹,而且枪械结构较为复杂,成本也跟着水涨船高,在现今预算紧缩的状况下,即便是美军也没有办法全面换装。根据美国军方的需求想定,XMS06轻量化重机枪并不是用来全面取代现有的M2重机枪,而是以配发轻装和特种部队为主。未来XM806轻量化重机枪将优先配发轻步兵、山地师、伞兵和特战部队,为这些轻装部队提供更强的机动能力。


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