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中本聪和疯狂的比特币

作者: 陈耕艺

  2016年5月2日,来自澳大利亚的企业家Craig Steven Wright通过BBC、《经济学人》杂志以及《GQ》杂志对外公开承认,自己就是外界探寻已久的虚拟电子货币――比特币的创始人中本聪。为了使自己的话更具说服力,他主动提交了秘钥作为证据。除了秘钥作为物证,比特币基金会首席科学家Gavin Andresen也在某些观点上认为Craig Wright就是传说中的中本聪。
  中本聪和比特币
  比特币体系由一位叫中本聪的神秘人物在2008年建立的。时至今日,中本聪到底是一个人还是一个组织亦或是一场货币阴谋,仍无人能够确定。比特币出现之前,人类已经发明过不少数字货币,但从来没有获得过如比特币一般的成功。比特币最大的成就在于,它解决了一个无国界数字化货币长期以来存在的问题:在没有政府或者中央银行的情况下,如何实现货币交易的追踪,并且防止欺诈行为的出现。作为比特币的设计者,中本聪对此的解决方案中有两项重要部分,其一是在互联网上建立一个共享的公共账目,从而进行比特币交易的验证,一旦有比特币在系统中被交易,所有运行开源比特币软件的人都会知道这笔交易。其二是构建了“挖矿”模式。“挖矿”的用户需要运行一种高度专业化的比特币软件,通过解决系统中的数学问题获得比特币。而系统中的数学问题则会每小时重新设置6次。一方面,“矿工”扮演着比特币市场的供应方,另一方面扮演着比特币公共账目的维护者。
  中本聪设置的问题在比特币问世初期的时候还是比较容易解决的,但随着“挖矿”人数的激增以及比特币有限的供给数量,中本聪设置的问题难度也逐步上升,“矿工”们不得不提升计算机的运算速度来实现“挖矿”。中本聪的比特币系统精妙之处就在于,比特币的总量在开发时就已经被限制为了2100万枚,试图去获得比特币的人越多,其“挖矿”难度就越大。到了2010年,普通的台式电脑就已经无法满足“挖矿”的需求,“矿工”们需要用一般用来进行科学研究,具有高速图形处理器的计算机才能保证持续有比特币被“挖出”。目前2100万枚的比特币有一半已经在市场上流通,估计最后一枚比特币会在2140年前后被挖出。随着比特币被市场接受程度的不断提高,加之“挖矿”的难度不断上升,比特币的价格一路走高,在2013年末至2014年初,竟然达到了1000多美元一枚的天价,虽然之后市场热度有所降温,但仍旧维持在几百美元一枚的高位上。对于市场对比特币的狂热追求,美国经济学家Paul Kurgman认为,比特币不过是最新一轮的投机热,跟17世纪发生在荷兰的“郁金香热”相比,其荒唐程度不相上下。
  谁才是中本聪?
  在比特币风靡全球的同时,谁是中本聪成为了数字时代的一大谜团。随着比特币在市场上的影响力不断升温,比特币的发明者中本聪就越发显得神秘。在此次Craig Wright公开宣布自己就是中本聪以前,大家对于中本聪的了解都是碎片化的,并且无法通过这些零散的碎片拼凑出来这个隐藏的中本聪。
  中本聪早期的出现是在2008年的11月,他在metzdowd.com网站上发表了一篇名为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》的文章,文中讲述了如何去创建一套去中心化的电子交易系统,并且介绍了比特币的存在以及比特币的运算法则。在2009年,中本聪正式启动了比特币系统,从此开启了一场“梦与远方”的逐利游戏。
  围绕着谁才是中本聪的谜团直到2015年末才退却了一些。2015年11月,一位自称与Craig Wright关系密切的匿名来源向独立安全研究员Gwern Branwen泄露了能够证明中本聪和Craig Wright身份重合的文件。Gwern Branwen随即将这些线索提供给了《连线》杂志和Gizmodo网站。后者通过对于资料的分析,最终在2015年12月刊登了他们关于Craig Wright的分析结果,矛头指向Craig Wright,怀疑他就是外界追寻已久的中本聪。《连线》杂志在刊登的内容中列举了几条证明其分析结果的证据:
  Craig Wright在2008年8月发表过一篇博文,这篇博文比2008年11月发表在一个密码学邮件列表中的比特币白皮书引言还要早上几个月。在这篇文章中,Craig Wright提到自己想要发表一篇有关加密货币的论文,并提及了《三式记账法》,其是金融密码学家Ian Grigg在2005年发表的论文名称,其中概述了一些类似于比特币的设想。
  2008年11月,Craig Wright在其博客上发表了另一篇文章。在这篇博文中,他要求想要联系他的读者使用PGP公钥加密信息,而这个公钥明显与中本聪有关。PGP密钥是一串独特的字符,能让加密软件的用户收到经过加密的信息。博文中的公钥储存在麻省理工大学服务器,检索服务器的数据库,可以发现它关联的邮箱地址是satoshin@ vistomail.com,这和中本聪用来向密码学邮件列表发送比特币白皮书的邮箱地址satoshi@ vistomail.com非常相似。
  Craig Wright在2009年1月10日发表过一篇博文,但是现在已经被删除。他在文中写道:“比特币的Beta版明天就将上线。它是去中心化的……我们不断进行尝试,直到它成功为止。”该博文显示发表时间是2009年1月10日,比比特币正式发行晚一天。但如果博文是居住在澳大利亚东部的Craig Wright在当地时间的9日午夜后发布的,那此篇文章的发布时间便早于比特币发行的时间――美国东部时间9日下午三点。不久后,博文内容被一段相当晦涩的文字所代替。2015年10月,这篇博文被完全删除。   除了这三篇博文外,《连线》杂志还收到了能够证明Craig Wright与中本聪之间具有身份重合性的一系列泄密邮件、手稿和会计报表。其中一封电子邮件是Craig Wright于2008年6月写给他的律师的,在这封邮件中,他设想了一个P2P模式的分类账,这不禁让人联想到了区块链技术。邮件还提到了Craig Wright计划在2009年发表的一篇题为《脱离第三方授信的电子货币》的论文。
  另一封有关Craig Wright的泄密邮件是他写给自己密友,计算机取证分析员David Kleiman的。这封邮件的时间是在比特币发行之前的2009年1月。在邮件中,Craig Wright和David Kleiman讨论了一篇他们共同编纂的论文。此外,还有一份David Kleiman为作者的PDF文档,在文档中,他同意掌管一个代号为“郁金香信托”的信托基金,其中存有110万枚比特币。这份文档签有David Kleiman的PGP数字签名,一种确保签名后文档无法更改的加密技术。郁金香信托中提及的110万枚比特币的数量和一笔在比特币区块链上长期可见、被普遍认为是由中本聪持有的神秘财产数量相同。除了中本聪本人以外,还没有哪个已知的个人拥有数量如此庞大的比特币。而且,也只有中本聪本人能在比特币早期阶段,积累起如此数量的比特币。
  Craig Wright的另一条线索并没有泄露给《连线》杂志,而是显示在了一家名为McGrathNicol的咨询公司官方网站上,其内容讲述了在Craig Wright所创建的诸多公司中,有一家名叫Hotwire的公司,该公司是为尝试建立基于比特币的银行而创建的。在网站上,Hotwire公司的清算报告显示,这家成立于2013年6月的创业公司是由Craig Wright用一批比特币注资的,当时折合2300万美元。它的价值等同于2015年末的6000万美元。公司成立时,Craig Wright仅对于该公司的比特币投资就超出了当时市面上存在的所有比特币总量的1.5%,对于像Craig Wright这样一个在比特币世界中默默无闻的投资者来说,这可是令人瞠目结舌的大数目。
  就在《连线》杂志关于Craig Wright的文章刊登后不久,澳大利亚警方就突袭了Craig Wright位于悉尼的房屋,因为如果Craig Wright真的是中本聪的话,那么他所拥有的110万枚比特币就存在有税务问题。澳大利亚警方同时也对Craig Wright位于悉尼的事务所进行了搜查。但最终结果却令警方大失所望,警方并没有在家中和事务所找到Craig Wright,也没有找到任何有效的证据来证明Craig Wright就是中本聪。在接下来的4个月中,事件没有取得任何进展,直至最近Craig Wright突然公开宣布自己就是比特币的创始人中本聪。
  为何突然出现?
  面对中本聪如此突然的出现,很多人在感到惊讶的同时,也不免对Craig Wright产生了怀疑。为什么隐藏了将近7年的中本聪选择了在这个时候曝光自己的身份?面对外界的质疑,Craig Wright也给出了自己的解释:“媒体不仅影响我的生活,也让我的朋友、家人,我身边的人受到困扰。他们不希望受到这些事情的影响,我也不希望他们中的任何人因此受到干扰。所以我决定接受一次采访,而且只有这一次。然后我将不再出现在任何电视台或媒体的镜头前面。”Craig Wright在接受BBC的视频采访时也表示,自己之所以在这个时候披露自己的身份,并不是为了出名,而是想澄清一直围绕着中本聪的种种猜测,并且驱散关于比特币以及区块链技术的负面谣言,减少社会对于比特币,甚至是区块链技术的恐惧。
  虽然Craig Wright为了证明自己就是中本聪向媒体和公众展示了一系列证据,但是外界对于其身份的真实性仍旧存在许多怀疑和争议。其实,谁是中本聪对于比特币以及比特币的发展来讲并不重要,或许唯一能对比特币市场产生影响的就是中本聪所拥有的那110万枚比特币,一旦数量如此庞大的比特币被突然投放到了市场,一定会对比特币市场造成不小的冲击。除此之外,中本聪或许在更多情况下代表的是一种“比特币情怀”。
  相较于围绕中本聪真实身份的猜测,比特币市场上出现的一些新情况是更值得注意的。如果问那些从比特币诞生起就一直推崇这种电子货币的信徒,他们为什么会热衷于比特币。他们可能会告诉你,他们是为了钱,也不是完全为了钱。他们希望通过比特币这样的电子货币去建立一个不受政府或利益集团控制的金融体系,允许个人享有更大的自由来转移自己的资本。但现在随着比特币在资本市场上走俏,以及“挖矿”所带来的成本越来越高,普通人已经很难通过“挖矿”的手段来获得比特币,并且很难有能力独自承受比特币背后的风险。Bitcoin Watch等跟踪“矿工”运算能力的网站通过统计显示,现在存在某些团体的“挖矿”运算能力急速上升的情况。现象背后可能就意味着,某些拥有大量资本而缺乏理想主义的逐利组织,正在用资本的优势购买足够强大的运算能力占领比特币市场,进而将个人“矿工”踢出局。Ripple Labs公司CEO Chris Larsen就表示:“挖矿本来应该是一件民主化的事情,但现在却只有精英中的精英才能做到。”


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