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夏日神器空调是这样诞生的

作者:未知

  面对酷暑,不少人调侃说“命是空调给的”,空调已成了夏日人类刚需。其实,空调的命运非常曲折离奇,它曾被指责为罪恶的象征。
  自从史前时代以来,人类用雪和冰来降温,古埃及人、古罗马人和波斯人发明过不同的空气调节系统,如波斯人在用蓄水池和风塔来降温。17世纪,荷兰发明家科内利斯·德雷贝尔用储存在地下的雪向英国国王詹姆士一世展示了“如何将夏天转变为冬天”,结果国王浑身发抖着跑了出来。不久,冬季采冰储存好夏天出售的生意流行起来,后来这种做法被机械制冰机所取代。
  现代空调是19世纪化学进步的产物。1820年,英国科学家兼发明家迈克尔·法拉第发现,当液氨被容许蒸发时,压缩液化氨可使空气冷却。美国佛罗里达州阿巴拉契科拉市医生约翰·戈里多年来一直在尝试用冷气帮助缓解自己医院里疟疾病人的高烧症状,1842年,他开始利用压缩机技术制造冰。戈里希望最终能用他的制冰机来调节建筑物的温度,他甚至设想集中空气冷却装置使整个城市降温。虽然他的原型机运行不正常,但还是在1851年获得首个制冰机器的专利。接着戈里决定改进人工制冰工艺,但没足够的钱改进制冰机器。
  另一方面,当时很多人都认为,从宗教角度来看,极端高温是人类不应干预的力量,通过机器来控制天气是有罪的。甚至连那些身居高位的议员们也拒绝使用机器降温,他们担心因此受到选民嘲笑。
  到了1902年,第一台现代意义上的空调问世了。当年,康奈尔大学毕业生威利斯·凯利来到水牛城锻造公司(一家制造暖气机、风箱及排风机的公司)研发部工作。一天,公司派凯利去解决纽约一家印刷厂的问题。凯利一下子就找到了问题的根源,不稳定的温湿度影响了印刷质量。他决定造出一种能降温和控制湿度的机械。有一天,他看到火车进站时都会有一个降温过程,这个降温过程由火车站里的喷雾冷却系统完成。这启发了凯利,他在加热器上安装冷藏线圈,造出了现代空调的原型——喷雾式空调系统。凯利依据国家气候表计算出印刷需要的精确温湿度,然后再根据相关数据调整喷雾式空调,印刷厂的生产效率大大提高。经过改进和现场测试,1906年1月2日,凯利获得世界首台喷雾式空调设备专利,他被后人誉为“空调之父”。
  不过,凯利设计的空调体积非常大,一般大型工厂才用得上。皮埃尔·杜博斯意识到终有一天空调会走入私人住所,因此他先在自己家设计了管道和通风口。与此同时,1921年,凯利和他的团队研发出离心式水冷机组,空调的体积变小了。3年后的夏天,美国底特律一家商场因客人经常闷热难耐晕倒便试验性安装了三台中央空调,没想到此举很成功,凉爽的环境使得顾客蜂拥而至。其他许多商场也陆续安装空调,自此空调成为商家吸引顾客的“秘密武器”,空调为普通民众服務的时代正式来临。
  20世纪20年代末期,美国富及第售出第一台家用“房间冷却器”。1945年,马萨诸塞州林恩市的罗伯特·谢尔曼发明了一种便携式窗边空调,它能冷却、加热、加湿、除湿及过滤空气。二战后,空调机的尺寸越来越小,空调广告的受众从办公室男性转向家庭主妇。到20世纪60年代,美国每年空调销量超过百万台。
  (葛元芳/文,摘自《环球时报》)
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