端午节:丰富多彩的文化气象

作者:未知

  中国农历每年的五月五日,是传统人文节日——端午节。端午节与春节、清明节、中秋节并称为中国民间四大传统节日,也是流行于中国以及汉字文化圈不同国家和地区的传统文化节日。
  “端午”一词最早出现于西晋的《风土记》:“仲夏端午,谓五月五日也。俗重是日,与夏至同。”从《说文解字》看:“端,物初生之题也。”“端”有开头、初始的意思,而我们祖先农历以地支纪月,正月建寅,二月为卯,顺次到五月恰好为午,因此五月又称为午月,所以,“端午节”就其文字本意当可以诠释为“五月初的节日”了。
  就端午节的名称而言,有资料统计,在中国所有传统节日当中其叫法是最多的,有二十余种。比如,早在汉朝时,《大戴礼记》中记载“午日以兰汤沐浴”,而有“浴兰节”之称。南北朝梁人宗懔编撰的《荆楚岁时记》中则有“端阳节”之谓。明代田汝成《西湖游览志余》中,称“端午为天中节”。明沈榜《宛署杂记》,“五月女儿节,系端午索,戴艾叶,五毒灵符。宛俗自五月初一至初五日,饰小闺女,尽态极研。出嫁女亦各归宁,因呼为女儿节”。在《赤松子章历》《云笈七笺》中,称“五月初五名地腊”,而有“地腊节”之说。至于“重午节”“龙舟节”“当五汛”“龙日节”“菖蒲节”“躲午节”“午日节”“五月节”……不同时代、不同地域,不同的文化习俗、不同的表征形式,令端午节的称谓丰富多样。
  端午节起源于中国,是中华民族古老的传统节日之一,最迟可以追溯到南北朝时期,已经有一千四五百年的历史。如果从屈原投江算起的话,则有两千年以上的历史了。端午节之缘起,犹如其称谓一样众说纷纭、莫衷一是。
  闻一多先生在《端午考》《端午节的历史教育》中说,端午节是古百越人举行龙图腾崇拜活动的节日。古代的百越人是崇拜龙的,并认为他们是“龙子”。端午节两个最主要的活动吃粽子和竞渡,都与龙相关。把粽子投入江河水中,是为了祭祀龙神;竞渡则用的是龙舟,龙舟竞渡的习俗也由此而来。特别是在汉魏以后,此项体育活动与纪念诗人屈原相结合后,龙舟竞渡便被赋予新的思想内容和民族特征而一代一代地流传下来。
  值得一提的是,龙舟竞渡活动不仅在民间流传,就连皇室贵族也不例外。历史上宋、元、明、清各代都有帝王临水观竞渡的记载。
  如我们知道的北宋创作《清明上河图》的大画家张择端,就曾繪过《西湖争标图》,南宋还有《金明池夺标图》,元人又有《龙舟夺标图》,生动描画了龙舟竞渡的情景;明朝皇帝曾在中南海紫光阁观看龙舟赛事;清代乾隆、嘉庆皇帝都曾观看过龙舟竞赛的活动。今天,它已经成为我国体育活动中竞争激烈又富有诗意的项目,兼具民族特色与文化特质。
  再就是“历史人物纪念”说,认为端午节起源于对屈原的纪念。依据南朝梁人吴均的《续齐谐记》,屈原在五月初五投汨罗江而死,楚人哀悼怀念他,每逢此日,就以竹筒盛米投江,作为对屈原的祭祀。而事实上,在民间端午节纪念历史人物的做法不仅仅是对屈原,还有伍子胥、曹娥、介子推等。
  此外,在古人的观念中,五月五日是“恶月”“恶日”,是一个不吉利的日子,或许我们可以说这是古人认识上的偏见与局限。但是,古人以积极乐观的心态,以及应对天时的智慧,凭借适宜的选择与活动走出阴影,使生活充满乐趣与希望。
  至于端午节始于何时,又因何而起,目前尚无共识、定论,但是端午节为了驱邪辟疾、增进健康则是它的重要内涵之一。《夏小正》载:“此日(五月五日)善采众药,以蠲除毒气。”可见,早在夏代,先民们已形成了五月五日去野外采药除邪的习俗。时至今日,在端午节,百姓人家往往必备艾草、菖蒲,有的挂,有的插,有的佩,有的戴,同时,也有熏苍术、白芷等草药,打扫房间、整理庭院、清除垃圾,还要“蓄兰沐浴”。这一切,都是源于辟邪祛灾,增进健康,而古人所选择的策略则深植于人与自然的和谐,取自然之精华,养身体之健硕。在端午节,古人还有制作、赠送和佩戴香包的习俗。特别是在香包里面放进白芷、川穹等中草药,取其芳香宜人、驱虫防病之效。
  2009年9月,联合国教科文组织正式审议并批准中国端午节列入世界非物质文化遗产,这是中国第一个入选世界非遗的节日。
  可以肯定地说,正是由于端午节为我们遗留下来的社会习俗之存续与传承,使构成端午节的诸多元素产生综合作用,才有这样的结果。如端午节出现的时间与缘起,也包括如今我们可以看得见的习俗,如包粽子、门上插艾或菖蒲、佩香囊、缠五彩绳、赛龙舟、沐兰汤等。
  然而,端午节作为彰显中国优秀传统文化的重要节日,我们认为更应该挖掘、体现出它的文化情怀、精神价值。在端午节,人们对屈原、介子推、曹娥、伍子胥所给予的纪念,当引起我们的深度思考,并深刻认识蕴含其间的人格高度与价值诉求。在端午节,纪念历史人物,是因为屈原清贵高洁,为国殉难;是因为伍子胥智勇深沉,力行忠孝;是因为介子推忠心耿介,淡泊名利;是因为曹娥为父投江,孝义节烈……他们是促进中华民族传统美德形成的示范者,也是传承、弘扬中华民族优秀传统文化的践履者。
  在端午节,道一句珍重,祝一声安康,彰显了对生命的关爱,让我们发现生命的意义、人生的价值。在端午节,诵一首长诗,唱一曲挽歌,让我们沉浸于对历史的追忆,感悟灵魂的纯净、人格的高贵。在端午节,让我们走进自然、亲近自然,找寻人与自然之间的和谐互动,为生命的成长注入新的能量与活力。
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